科学家发现离地球最近的可住人的星球

2017-01-01 09:43:49
来源:哈皮猴探索  0人参与

  近日科学家发现距离地球最近的14光年的行星适合人类居住,或者已经存在了外星生物,环绕在红矮星沃夫1061(Wolf 1061)的三个行星已在距离太阳14光年远处发现,其中一个有相容液态水的轨道(及可能有生命存在),使它毫无疑问的在此类别中成为最接近地球的行星。

  不过三年前Tinney宣布五个环绕在恒星Tau Ceti的行星证据,比沃夫1061更为靠近2光年的距离,且为最接近我们类似于太阳的恒星。然而,Tau Ceti行星的证据却是模糊的。Wright说,”在此依类别中,他们通常被标注星号,”。对科幻小说迷而言遗憾的是,假设性的Tau Ceti行星可能不适合高阶生命,即使这个行星真的适合。

  

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  沃夫1061具备太阳质量四分之一及其亮度百分之一的M型恒星,要用一个小型望远镜才能看到。即便最外围行星的轨道环绕一圈需要67.3天(比水星还短),它所接收到的温度也比火星还少。而最内侧的行星轨道在4.9天内就运行完成,但那对生命形态而言太热了。

  沃夫1061c位于”适居带”(Goldilocks zone),一个恰恰好的位置。有着地球4.3倍的质量,它可能是岩石,而且17.9天的轨道意味着有如地球般的平均温度。

  新南威尔斯大学(University of New South Wales)的Duncan Wright博士这项发现的第一位作者说,这样的星球年龄及轨道距离显示了沃夫1061c可能是”潮汐锁定”。沃夫1061c的一侧可能永远面向其母恒星,其他部分则是感受着永恒的黑暗。在这两者中间,可能形成一条适宜当地适居带温度的狭长带。

  

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  Wright博士告诉IFLScience网站,潮汐锁定”引发复杂的适居性,这不排除生命的可能性,但可能使它困难了些。”另一方面他也补充道,”总还有些是未知的,你会期待水星是潮汐锁定的但它没有发生。”

  依据参照他自己的研究团队及部分的系外行星,协力作者Chris Tinney教授对IFLScience补充道:”这确实很可能是在我们已发现的50个怪行星当中,我们所尚未发现到的最令人雀跃的系统”。

  比较近的恒星的适居区域行星候选者也有被报告过。三年前Tinney宣布五个环绕在恒星Tau Ceti的行星证据,比沃夫1061更为靠近2光年的距离,且为最接近我们类似于太阳的恒星。然而,Tau Ceti行星的证据却是模糊的。Wright说,”在此依类别中,他们通常被标注星号,”。对科幻小说迷而言遗憾的是,假设性的Tau Ceti行星可能不适合高阶生命,即使这个行星真的适合。

  

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  Wright补充提到,围绕Kapteyn恒星的行星报告甚至存在更多的疑问。然而,沃夫1061是一个有着缓慢自转周期且非常稳定的恒星,这会消除时常干扰搜寻行星时的噪声。因此,Wright说,”这些行星讯号显而易见。不是任何东西都可以像那样子。”

  他还补充,”任何要想估计恒星年龄的努力都会存在极大的误差。但是缓慢的自转意味着一颗很古老的恒星,”这提供了足够的时间来使生命演化。

  除了它本身轨道距离及其质量,我们对于沃夫1061c一无所知。Wright说望远镜倍数已经被定位在用来调查任何行星是否穿过其自身的恒星(凌日现象),就如同从地球上所看到的。凌日现象能让我们了解他们这些行星的体积大小,更精确的决定其质量,及测量大气层。作者测量凌日机率为14%,但Wright告诉IFLScience网站,还有其他原因比这数字的机率更高。

  

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  今年早些时候,一个科学家团体估计大约在45亿年以前,至少有五分之一的火星是被深度超130米的海洋所覆盖。因此任何生命曾经存在的迹象都隐藏在火星土壤中。

  但是只有水还是不够的,还需要时间的积累。去年8月份的一项研究发现,火星上的水比我们之前认为的还要早2亿年。此外地球上生命存在的时间与火星上一些最新的湖泊时间相当。

  

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  科学家们认为小行星和彗星是地球上生命形成的关键。特别是去年8月的一份报告称,彗星撞击很可能导致氨基酸组合并且形成生命的构建模块。正如我们对于太阳系形成的了解,在其它星系必然有其它的彗星也同时在做着同样的事情。

  

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  木星的卫星木卫二遍布着棕色的纹理,科学家们怀疑这些迹象表明有液体水从地幔渗透到了地壳。木卫二的储水量可能超过地球,这就是为何美国人和欧洲人会投入数十亿美元设计未来在木卫二表面下搜寻外星生命的太空任务。

  

  

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  除了木卫二还有土星的卫星土卫二,科学家们确信在土卫二的冰冻外壳下隐藏着一座遍布全球的巨大海洋。与木卫二一样,土卫二的海洋是除地球之外生命存活的理想之地。

  

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  土卫二上存在外星生命的更确凿证据还包括今年早些时候发表的两篇论文。科学家们在论文中提出,热液喷口似乎也存在于土卫二的海底之中。

  

  

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  行星科学家怀疑,除了木卫二和土卫二之外,我们太阳系中至少有数十个星体还拥有巨大的地下海洋。探测这些星球上生命的难处在于它们含水的地幔层都在数百公里的地下。

  

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  除了地球之外,土星最大的卫星土卫六是太阳系中唯一在表面拥有湖泊的星体。这些湖泊不会产生于与地球上类似的生命,因为它们的海水都是液体甲烷,而非水分。然而今年早些时候康奈尔大学的一个团队提出,甲烷基无氧活体细胞可能存在于土卫六上。

  

  

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  有可能生命只能够形成并存活于类似地球的星球上,这就意味着我们探寻外星人的唯一机会就在太阳系之外。去年7月,科学家们在1400光年外探测到一颗类地星球。它的大小、轨道、恒星和年龄都有机会让生命在星球表面某处繁殖。一位科学家称,在这颗星球上生命所需的所有必要条件都是存在的。

  

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  著名的德雷克方程式(N=R*(fp)(ne)(fl)(fi)(fc)L)让我们可以估算在银河系中可能存在多少外星文明。科学家们通过基本的统计学计算出,银河系有可能存在数千甚至数百万的外星文明。

  许多人会有疑问,如果有数百万的外星文明存在,为何我们从未听说过它们?上个月一位科学家的报告提出,银河系或许并非非常适宜生命存活的地方,宇宙中其它星系的宜居星球或许超过银河系万倍。

  

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  我们都是由超新星爆炸锻造过的重原子构成的,这是我们与宇宙的唯一联系。著名的天体物理学家,海登天文馆的负责人Neil deGrasse Tyson解释称: 这些材料会成为宇宙气团的一部分,这些气团会不断压缩、塌陷,形成新一代的恒星系统,这些恒星系统中的行星就拥有外星生命形成的基本材料。

  

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  我们都是由超新星爆炸锻造过的重原子构成的,这是我们与宇宙的唯一联系。

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